30/6/16

Curiosidades: ¿Por qué Estrechamos las Manos al Saludar?


Seguro que alguna vez has estrechado la mano para saludar a alguien. Pero, ¿por qué estrechamos la mano? y ¿por qué suele ser la mano derecha?

Pues bien, la costumbre de estrechar la mano a modo de saludo data de la época en que las personas habitaban en pequeñas comunidades aisladas, en las que debían cazar para conseguir comida. Estas tribus tenían un escaso contacto con el mundo exterior y el trato existente era a través de personas que iban como visitantes.

Cuando aparecía una persona extraña, normalmente, era percibido como una amenaza para la comunidad, de modo que, para dejar claro que no tenía intenciones agresivas y generar un nivel de confianza básico, el visitante debía indicar de alguna forma que no llevaba armas. Por ello, dado que la mayoría de las personas son diestras y utilizan la mano derecha para sujetar las armas, estrechar esta mano indicaba que estaba desarmado.

Aunque el problema de esta solución era que las personas zurdas, al estrechar su mano derecha, tenían una gran oportunidad para desenfundar el arma con su mano buena y atacar al adversario.

Sin embargo, siempre se utilizaba la mano derecha para saludar, tanto en zurdos como en diestros, ya que se consideraba que la mano izquierda sólo debía utilizarse para las tareas higiénicas, pero nunca para comer, dar o recibir, por tanto, ni para saludar.

Esta costumbre se mantuvo con el paso del tiempo y en la Edad Media, con el uso de espadas y puñales, estrechar la mano se convirtió en una manera habitual de mostrar que no se llevaban armas bajo las ropas.

Y ¿qué sucede en el caso de las mujeres? Puesto que a las mujeres no se las veía como una amenaza, éstas no tenían la obligación de estrechar la mano.

No obstante, en Inglaterra, como parte de las reformas durante la era victoriana, los besos en público de cualquier tipo fueron clasificados como socialmente inaceptables, por ello, la costumbre de estrechar la mano se puso de moda tanto en hombres como en mujeres. De este modo, se mantenían las distancias adecuadas y convenientes con las personas.

Hoy en día, estrechar la mano a modo de saludo se practica en todo el mundo. La mayoría de personas utilizan instintivamente la mano derecha al saludar como un comportamiento heredado de nuestros antepasados. Además, no sólo es utilizado por los hombres, sino también por mujeres.

Guillermo Marrero

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